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25 rue Soliman Pacha

25 rue Soliman Pacha
EAN : 
9782709622622
Parution : 
03/05/2001
432 pages
22.00 €

Onglets langues

Le Caire, années 50 du xxe siècle. Farouk est roi. Les jasmins et les magnolias embaument. Les prétendants donnent des fêtes au pied des Pyramides pour séduire les jeunes filles. Une société élégante parle d'amour et de vanités en français, en anglais, en grec, en italien... Des immigrées distillent de l'eau de rose. Des révolutionnaires parlent, eux, de renverser le régime. Une bulle du xixe siècle occidental en plein Islam, épargnée par la guerre. Et sans doute par la réalité.
Six personnages sont emportés à leur insu par les flots de l'histoire. Soussou, ambitieuse à défaut d'être jolie, et sa soeur, Nadia, innocente et révoltée. Siegfried, Werther en quête d'amour et de destinée. Sybilla, épouse d'un diplomate, qui succombe dangereusement au vertige sensuel de l'Egypte. Loutfi, trotskiste ascétique, qui rêve de justice sociale. Ismaïl, apollon au coeur naïf, mais à la tête froide, qui trouvera son identité dans le groupe des officiers insurgés. Fatma el Entezami, mondaine vaine, riche et désabusée.
Tout à coup éclate l'incendie : le 26 janvier 1952, Le Caire brûle. La royauté chavire. La bulle a crevé. Les privilégiés d'hier sont sommés de choisir l'Egypte de Nasser ou l'Occident. C'est l'exil, son pain dur et surtout la perte de l'identité.
« Personne ne comprendra jamais ce que nous avons vécu... »

Un roman chatoyant, contrasté, nostalgique, d'un réalisme quasi photographique. Peut-être le plus immédiatement intime de Gerald Messadié, qui est né au Caire et a connu cette époque, ce monde.

"No one will ever understand what we have lived."
"And you, did you ?"


Thus begins Gerald Messadié's new novel, his most intimate and revealing one. The setting is Cairo in the late forties and early fifties.
Life in Farouk's Egypt is pleasant and carefree. In the privileged circles where only English or French is spoken, suitors throw huge dinner parties by the Pyramids to court their ladies, and the royal families waltz in their palaces by the Nile. At the Guezira Sporting Club, Sybilla Hammerly, wife of a British diplomat, falls prey to a handsome Egyptian golden boy. The two Coptic daughters of a supercilious judge, Soussou and Nadia, give up reading their Evelyn Waugh and Aldous Huxley novels for marriage : Soussou to a maharajah and Nadia to an impoverished revolutionary. Siegfried Alp, a trendy decorator, dallies with both an alcoholic British diplomat, Guy Burgess, and an aging movie actress, Margaret Harnell. This is the world of Isis, the goddess of love, a world of haunting fragrances and flowers in perpetual bloom, of sweltering heat, nakedness and luxury.
Suddenly the dream is shattered. Cairo is burning and foreigners are massacred by wild fanatical mobs. When Farouk abdicates and a junta takes over, the world discovers another Egypt, a leftist Islamic country with hard-labour camps run by strongman Gamal Abdel Nasser. The gallant company of yesterday must now flee, carrying with them the heaviest baggage of all: nostalgia and the memory of paradise lost. Those who escape to London, Paris and New York confront for the first time the harsh realities of life in exile.


Gerald Messadié is the author of more than thirty novels, scientific works and historical studies, many of them international best-sellers, from The Man Who Became God to Madame Socrates. 25 Soliman Pacha Street was largely inspired by the author's experience growing up in Egypt.