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La panthère

La panthère
EAN : 
9782709633468
Parution : 
17/02/2010
304 pages
19.00 €

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Voici, pour la première fois exhumé, le fabuleux destin de Jeanne Toussaint. Au point de départ de ce roman vrai, une fillette Flamande, née avec le vingtième siècle et qui grandit à Bruxelles au milieu des dentelles. Sa mère confectionne les plus beaux motifs que son père va vendre sur les marchés. Et puis un jour le drame : le père tombe malade, la famille vole en éclats. Jeanne Toussaint n'a qu'une idée, fuir. A seize ans, aussi jolie que déterminée, elle rencontre un déserteur français qui l'emmène à Paris, lui promet le mariage, la grande vie et se fiance à une autre. Jeanne se console auprès de sa grande sœur, exilée elle aussi, qui lui enseigne les us et coutume… du demi-monde. Mais la guerre sonne le glas de tous les plaisirs. Dans un Paris meurtri, la jeune femme rencontre celui qui sera son grand amour, Louis Cartier, le « joaillier des Rois ». Amant, démiurge, complice, Louis enseigne à Jeanne les pierres précieuses et les alliages mystérieux. Ensemble, ils seront à l'origine de bijoux fabuleux. Oiseaux de paradis, parures indiennes, bracelets à géométrie variable et surtout la fabuleuse panthère. Mais le sort s'acharne : Louis quitte Jeanne. Il lui offrira néanmoins la direction de la Haute Joaillerie. Peu à peu, il lui abandonne les rênes de la maison qu’elle anime corps et âme, insufflant à la création son génie, sa modernité, un esprit de résistance qui pendant les années sombres auraient pu lui être fatals si une certaine Coco Chanel ne l’avait pas sauvée des griffes des nazis... 
Une restitution fascinante du Paris mythique où l’on croise Proust, Cocteau, Hemingway, les Fitzgerald, Dior, la duchesse de Windsor… Un magnifique portrait de femme qui traversa le siècle, la tête haute, abandonnant dans son sillage un parfum de diamants et d’élégance…
A fascinating restitution of a mythical era, where Proust, Cocteau, Hemingway, the Fitzgeralds, Dior and the Duchesse of Windsor all walked the streets of Paris. Jeanne Toussaint, a young Flemish girl, grows up in Brussels in the early twentieth century. When her father falls ill and the whole family splits apart, Jeanne has only one idea in mind: escape. At age sixteen, she is pretty and single-minded so when she meets a French Army deserter who promises to marry her, she follows him to Paris. But he soon disappoints her and she finds consolation with her sister, also living in exile. As war begins, Jeanne meets the man who will become the love of her life, Louis Cartier, the “jeweler king”. He teaches her all about precious stones and mysterious alloys and becomes her lover, her partner, her inspiration. Together they create fabulous jewelry: birds of paradise, Indian necklaces, innovative bracelets and their emblematic panther. Yet, as fate would have it, Louis leaves Jeanne, but not without offering her the job of director of his ‘haute joaillerie’ collection. Her creative genius and modernity combined with the heart and soul she devotes to her job, encourages Cartier to progressively leave her the control of the company. A specialist of English literature, Stéphanie des Horts is a literary critique for various magazines. The Panther is her second novel, after La Scandaleuse Histoire de Penny Parker (Ramsey, 2008). The rights for The Panther have been sold in Italy and Greece. “Stéphanie des Horts finds the right rhythm, rapid and precise, to convey the amazing personality of the greatest jeweler of her time, in this novel that exudes authenticity.” Le Figaro Littéraire