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La perruque de Newton

La perruque de Newton
EAN : 
9782709624152
Parution : 
03/03/2010
450 pages
20.50 €

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Les bâtisseurs du ciel. Tome 4

Que se cache-t-il sous la haute et lourde perruque d’Isaac Newton, professeur de mathématiques au Collège de la Trinité à Cambridge et membre éminent de la célèbre Royal Society of London ? Un cerveau d’exception, bien sûr, qui, dans la lignée des Copernic, Kepler, Galilée et Descartes, ces autres bâtisseurs du ciel, a dévoilé les lois de la gravitation universelle, la réfraction de la lumière et le calcul infinitésimal, et a publié le plus grand livre scientifique de l’Histoire. Mais aussi un crâne dégarni, tant par les vapeurs de soufre et de mercure de ses expériences alchimiques que par les nuits d’insomnie passées à relire les Ecritures, pour restaurer la religion naturelle et calculer la date de l’Apocalypse. Le fondateur de la science moderne et rationnelle a, en effet, passé plus de temps à mener des expériences alchimiques, à étudier la théologie et la chronologie des religions anciennes qu’à pratiquer les sciences naturelles. 
La Perruque de Newton dresse le portrait stupéfiant d’un homme extraordinairement complexe qui, après une enfance solitaire et sacrifiée, est devenu ombrageux, colérique, vindicatif (de grands savants comme Hooke et Leibniz, qui ont osé contester la paternité de certaines de ses découvertes, l’ont appris à leurs dépens), paranoïaque, profondément obsessif – et notamment obsédé par Dieu. Cette figure de la raison, acclamée par les Lumières, s’est avérée également alchimiste acharné, féru de recherches ésotériques, directeur impitoyable de la Monnaie qui fera pendre les faux-monnayeurs, président tyrannique de la Royal Society, enterré comme un roi après une longue vie de 85 ans où il n’aura jamais connu de femme. 
La face cachée d’un exceptionnel génie scientifique.

The fourth independent Volume in the Sky Builders series : the hidden side of an exceptional scientific genius What hides beneath Issac Newton’s heavy, imposing wig? A mathematics professor at Trinity College in Cambridge, Newton undeniably possesses a remarkable mind, equal to that of Copernicus, Kepler, Galilée and Descartes, the other great Sky Builders. He has revealed the universal laws of gravity, explained the bending of light and infinitesimal calculation. He has also published the greatest scientific work of all time. Under that wig is also a head practically bald as a result of many chemical experiments involving mercury and sulphur vapors as well as countless sleepless nights spent rereading scripture in the hope of reinstating natural religion and calculating the date of the Apocalypse. The founder of modern and rational science has spent more time experimenting with alchemy, studying theology and the chronology of ancient religions than practicing biology. Newton’s Wig is the astonishing portrait of an extraordinarily complex man who, after a lonely and difficult childhood, became taciturn, angry, vindictive (as a few great scientists such as Hooke and Leibniz who dared contest the paternity of some of his discoveries soon found out ), paranoid and profoundly obsessed, particularly with God. This believer in Reason, venerated by the Lumières, was also a devoted alchemist, passionate investigator of esoteric phenomena, ruthless director of Treasury, who had counterfeiters hung, and tyrannical president of the Royal Society. He was buried like a king after a long life of eighty five years, never once knowing a woman. The hidden side of an exceptional scientific genius. An astrophysicist, writer and poet, Jean-Pierre Luminet completes his Sky Builders series with this fourth volume, after Le Secret de Copernic (Lattès, 2006), La Discorde céleste (Lattès, 2008), L’Oeil de Galilée (Lattès, 2009). His novel Le baton d’Euclide was translated in several languages